How to Show All Files and Sort Them by File Size in Linux Using ls Command

618
Share:
how-to-show-all-files-and-sort-them-by-file-size-in-linux-using-ls-command

The ls command is used to list directory contents under Linux and Unix like operating systems. It lists all files and folders in a directory at the command line, but by default ls returns a list in alphabetical order. With a simple command flag/option, you can have ls sort by file size instead, showing the largest items at the top of the ls command results. This trick applies to the ls command output in Mac OS / Mac OS X, Linux, BSD, as well as Bash in Windows.

Default Output

Without any option, ls will return file list in alphabetical order:

  1. Open the Terminal if you have not done so already and navigate to the directory you wish to sort by file size with ls.
  2. Issue the following command:
    $ ls
    $ ls -a
    $ ls -al

-a will not ignore entries starting with .

-l will show file list in a long listing format

Output sample for above commands:

[email protected] /usr/share/nginx/html/laravel $ ls
app      bootstrap      composer.lock  database      phpunit.xml  readme.md  routes      storage  vendor
artisan  composer.json  config         package.json  public       resources  server.php  tests    webpack.mix.js
[email protected] /usr/share/nginx/html/laravel $ ls -a
.    artisan        composer.lock  .env            .gitignore    public     routes      tests
..   bootstrap      config         .env.example    package.json  readme.md  server.php  vendor
app  composer.json  database       .gitattributes  phpunit.xml   resources  storage     webpack.mix.js
[email protected] /usr/share/nginx/html/laravel $ ls -al
total 232
drwxrwxr-x 12 adjie    adjie      4096 Jan 25  2018 .
drwxrwxr-x 31 www-data www-data   4096 Aug 24 00:23 ..
drwxrwxr-x  7 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 app
-rwxr-xr-x  1 adjie    adjie      1646 Jan 24  2017 artisan
drwxrwxr-x  3 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 bootstrap
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      1379 Jan 24  2018 composer.json
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie    139667 Jan 24  2018 composer.lock
drwxrwxr-x  2 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 config
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 database
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       646 Jan 24  2018 .env
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       499 Jan 24  2017 .env.example
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie        61 Jan 24  2017 .gitattributes
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie        95 Jan 24  2017 .gitignore
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       991 Jan 24  2017 package.json
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      1055 Jan 24  2017 phpunit.xml
drwxrwxr-x  6 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 public
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      2906 Jan 24  2017 readme.md
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 resources
drwxrwxr-x  2 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 routes
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       563 Jan 24  2017 server.php
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 storage
drwxrwxr-x  4 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 tests
drwxrwxr-x 34 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 vendor
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       555 Jan 24  2017 webpack.mix.js

Sort Output and Print Sizes in Human Readable Format

To sort the file list based on their size, add S option on your ls command:

$ ls -alS

Alternatively, you can use this command:

$ ls -al | sort -k 5 -nr

The output should be similar for those commands:

[email protected] /usr/share/nginx/html/laravel $ ls -al | sort -k 5 -nr
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie    139667 Jan 24  2018 composer.lock
drwxrwxr-x  7 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 app
drwxrwxr-x  6 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 public
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 storage
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 resources
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 database
drwxrwxr-x  4 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 tests
drwxrwxr-x  3 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 bootstrap
drwxrwxr-x 34 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 vendor
drwxrwxr-x 31 www-data www-data   4096 Aug 24 00:23 ..
drwxrwxr-x  2 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 config
drwxrwxr-x  2 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 routes
drwxrwxr-x 12 adjie    adjie      4096 Jan 25  2018 .
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      2906 Jan 24  2017 readme.md
-rwxr-xr-x  1 adjie    adjie      1646 Jan 24  2017 artisan
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      1379 Jan 24  2018 composer.json
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      1055 Jan 24  2017 phpunit.xml
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       991 Jan 24  2017 package.json
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       646 Jan 24  2018 .env
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       563 Jan 24  2017 server.php
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       555 Jan 24  2017 webpack.mix.js
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       499 Jan 24  2017 .env.example
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie        95 Jan 24  2017 .gitignore
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie        61 Jan 24  2017 .gitattributes
total 232
[email protected] /usr/share/nginx/html/laravel $ ls -alS
total 232
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie    139667 Jan 24  2018 composer.lock
drwxrwxr-x 12 adjie    adjie      4096 Jan 25  2018 .
drwxrwxr-x 31 www-data www-data   4096 Aug 24 00:23 ..
drwxrwxr-x  7 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 app
drwxrwxr-x  3 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 bootstrap
drwxrwxr-x  2 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 config
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 database
drwxrwxr-x  6 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 public
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 resources
drwxrwxr-x  2 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 routes
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 storage
drwxrwxr-x  4 adjie    adjie      4096 Jan 24  2017 tests
drwxrwxr-x 34 adjie    adjie      4096 Jan 24  2018 vendor
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      2906 Jan 24  2017 readme.md
-rwxr-xr-x  1 adjie    adjie      1646 Jan 24  2017 artisan
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      1379 Jan 24  2018 composer.json
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      1055 Jan 24  2017 phpunit.xml
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       991 Jan 24  2017 package.json
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       646 Jan 24  2018 .env
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       563 Jan 24  2017 server.php
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       555 Jan 24  2017 webpack.mix.js
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie       499 Jan 24  2017 .env.example
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie        95 Jan 24  2017 .gitignore
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie        61 Jan 24  2017 .gitattributes

Bonus: Output and Print File Size in Human Readable Format

It is normal for us as human being to have difficulties when it comes to reading long number. It's far more easier to identify file size in format like 137K other than mere number 139667. Fortunately, it's easy to be done using h option.

$ ls -alSh

Output sample:

[email protected] /usr/share/nginx/html/laravel $ ls -alSh
total 232K
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie    137K Jan 24  2018 composer.lock
drwxrwxr-x 12 adjie    adjie    4,0K Jan 25  2018 .
drwxrwxr-x 31 www-data www-data 4,0K Aug 24 00:23 ..
drwxrwxr-x  7 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2018 app
drwxrwxr-x  3 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2017 bootstrap
drwxrwxr-x  2 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2018 config
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2017 database
drwxrwxr-x  6 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2018 public
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2017 resources
drwxrwxr-x  2 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2017 routes
drwxrwxr-x  5 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2017 storage
drwxrwxr-x  4 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2017 tests
drwxrwxr-x 34 adjie    adjie    4,0K Jan 24  2018 vendor
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie    2,9K Jan 24  2017 readme.md
-rwxr-xr-x  1 adjie    adjie    1,7K Jan 24  2017 artisan
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie    1,4K Jan 24  2018 composer.json
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie    1,1K Jan 24  2017 phpunit.xml
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie     991 Jan 24  2017 package.json
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie     646 Jan 24  2018 .env
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie     563 Jan 24  2017 server.php
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie     555 Jan 24  2017 webpack.mix.js
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie     499 Jan 24  2017 .env.example
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      95 Jan 24  2017 .gitignore
-rw-rw-r--  1 adjie    adjie      61 Jan 24  2017 .gitattributes

Final Words

I hope that you now know how to list all files and sort them by file size. If you run into any issues or have any feedback feel free to drop a comment below.

Tags
Share:

0 comment

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *